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PLAGAS Y ENFERMEDADES

Pythium

Pythium es un género de oomicetos, una clase que se clasificaba como hongos, aunque ahora tienen su propio reino, un grupo de “pseudohongos”. Esto es importante porque explica por qué no todos los tratamientos contra los hongos, especialmente los fungicidas muy específicos, no siempre funcionan con pythium.

En general, de la multitud de grupos existentes, la mayoría son parásitos patógenos, y además, no son nada exquisitos a la hora de actuar contra todo tipo de vegetales. Cuando hablamos del pythium del cesped, pythium del pimiento, o pythium del tomate, por ejemplo, nunca sabremos si es la misma u otra completamente distinta.

Por suerte, los tratamientos para pythium, independientemente de la especie concreta a la que nos enfrentemos, son similares e igualmente efectivos.

Qué provoca el pseudo hongo pythium

Pythium provoca la conocida como “podredumbre común” de las raíces. Como decíamos, este microorganismo no es nada específico y puede atacar a todo tipo de cultivos y plantas. Son especialmente peligrosos en semilleros, donde acaban con semillas y plantones produciendo su pudrición rápidamente.

Además, pythium entabla relaciones complejas con otros microorganismos, como Phytophthora, otro patógeno de importante impacto en la agricultura. Por si fuera poco, tienen una gran capacidad de resistencia en suelo, donde puede vivir de la materia en descomposición, por lo que ni el cambio de cultivo, ni el barbecho son buenos métodos para evitar su aparición.

Control de pythium: prevención y tratamiento

Por todo lo anterior, una plaga de pythium puede resultar devastadora, y el terreno puede quedar “condenado” durante mucho tiempo a no ser que impongamos medidas adecuadas en el cultivo. ¿Y qué medidas son estas? En primer lugar para controlar la expansión del pythium hay que tener en cuenta que este tiene un desplazamiento muy pequeño.

En comparación con otros hongos, Pythium no puede expandirse por esporas gracias al viento, lo que nos permite controlar la transmisión una vez detectada la podredumbre. Para ello solo tenemos que eliminar las plantas afectadas más un cordón de seguridad controlado. Además, el suelo y las plantas afectadas deberán ser tratadas con un antifúngico.

¿Por qué, si decíamos que pythium es un pseudohongo? Porque, aunque otros compuestos antifúngicos no funcionan, existen mecanismos moleculares muy similares en este reino y el de los hongos. Por ejemplo, un buen producto contra pythium es la hidroxiquinoleína debido a su fácil suministro y su acción sistémica.

Esto quiere decir que aplicándolo de forma pulverizada o a través del riego, la planta extiende toda la protección a todas las partes del vegetal. Además, este tipo de tratamientos son efectivos y preventivos no solo contra Pythium sino también contra Phytophthora, Fusarium y Rhizoctonia, entre otros.

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